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Quemaduras durante el trabajo se pueden dar por exponer piel desnuda sobre superficies calientes, por fugas o derrames de fluidos calientes, radiación, productos químicos o corriente eléctrica.

Quemaduras durante el trabajo

Dependiendo de la intensidad de la exposición las quemaduras se clasifican en:

Quemaduras de primer grado

Son las que únicamente afectan las partes más externas de la piel.

Se caracterizan por causar:

  • dolor
  • enrojecimiento
  • hinchazón

Quemaduras de segundo grado

Además de afectar la capa externa, también afectan la capa subyacente de piel.

Quemaduras de tercer grado

Las quemaduras de tercer grado son las que afectan capas profundas de piel además de terminaciones nerviosas, vasos sanguíneos y linfáticos

Las quemaduras pueden ser:

  • Menores: cuando son de primer grado en cualquier parte del cuerpo o de segundo grado en menos de 7 cm de ancho
  • Mayores: Quemaduras de tercer grado, de segundo grado de mas de 7 cm de ancho o de segundo grado en manos, pies, cara, ingle, nalgas o articulaciones.

Prevención de quemaduras por superficies calientes

Quemadura durante el trabajo imagen térmica de tuberíaUno de las mayores de fuentes de quemaduras durante el trabajo son las superficies calientes.

La OSHA recomienda que las superficies que transporten vapor o agua caliente que se encuentren a 2.13 m del piso o a 38 cm de una escalera, rampa o similares se encuentren aisladas térmicamente o resguardada para prevenir contacto accidental entre los operarios y las superficies calientes.

Las temperaturas de superficie para prevenir quemaduras deben estar entre 45 ºC y 60 ºC.

La magnitud de la quemadura depende del tiempo de contacto por lo que si se toca una superficie a 60 ºC por unos pocos segundos no debería producir quemaduras.

Generalmente los sistemas de vapor tienen superficies con temperaturas que exceden los 200 ºC.

Aislamiento térmico

Quemaduras en el trabajo aislamiento térmicoAl instalar aislamiento térmico se reducen las temperaturas de superficie y se previenen quemaduras incapacitantes.

La temperatura exterior se puede reducir al utilizar un espesor de aislamiento adecuado para la aplicación.

Es practica común de la industria aislar la tubería recta y dejar accesorios como válvulas, reguladores, bridas y otros accesorios completamente desnudos.

Estos accesorios desnudos implican un riesgo de quemaduras que puede producir incapacidades en los colaboradores.

En las fotografías térmicas de abajo se puede observar la diferencia entre una superficie desnuda y una superficie aislada.

La temperatura más alta antes del aislamiento era de 387 ºF (197 ºC) y después de aislado 103 ºF ( 39 ºC ) por lo que se elimina el riesgo de sufrir quemaduras.

Quemaduras durante el trabajo imagen térmica

Beneficios adicionales del aislamiento térmico

Quemaduras durante el trabajo chaquetas de aislamiento térmicoAdemás de reducir las temperaturas de superficie, el aislamiento térmico tiene ventajas adicionales como:

  • Disminución del consumo de combustible y costos operativos
  • Reducción de la temperatura de operación de los sitios de trabajo
  • Menores costos de mantenimiento al mantenerse las superficies de los generadores de vapor limpios por más tiempo
  • Incremento de la capacidad neta de producción de vapor al disminuir la condensación de vapor en las tuberías
  • Disminución de la huella de carbono de la organización
  • Mayor confiabilidad de los equipos eléctricos y electrónicos  en las áreas de trabajo al disminuirse la temperatura de operación

La rentabilidad de los proyectos de aislamiento térmico generalmente es muy atractiva.

Procoen es representante de Shannon enterprises, fabricante de chaquetas de aislamiento térmico.

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