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Un alto nivel de ruido en lugares de trabajo puede afectar la salud de los colaboradores de la empresa.

En este artículo trataremos conceptos de ruido y como mitigarlo para proteger los colaboradores de la empresa.

Nivel de ruido en lugares de trabajo

Nivel de ruidoLos sitios de trabajo con mucho ruido representan un riesgo para los trabajadores por lo que se deben de tomar medidas al respecto.

El principal riesgo es la perdida de audición permanente producto de altos niveles de ruido.

Para proteger sus colaboradores las empresas deben:

  • Poner a disposición los equipos y entrenamiento para la protección auditiva
  • Monitorear la efectividad del equipo de protección auditiva que esta proporcionando
  • Medir y hacer reportes de niveles de ruido
  • Proveer exámenes de audición gratuitos a los operarios

Los trabajadores con una correcta protección auditiva presentan una mayor productividad y un menor ausentismo.

¿Qué es el ruido?

Nivel de ruidoEl ruido se define como un sonido desagradable generalmente de alta intensidad.

Es una variación de presión del aire o otro fluido que afectan las personas.

 

 

¿Cómo se mide el nivel de ruido?

La unidad de medida del ruido son los decibeles.

Los decibeles son una escala logaritmica por lo que un incremento de 0 a 10 dB equivale a un aumento de 10 veces la intensidad de ruido.

Se utiliza esta escala porque el oído humano reacciona de esta manera al ruido. Además el oído reacciona de una manera distinta a cada frecuencia de sonido.

Por esta razón se creo la escala de ruido con escala A que se conoce como dBA. Esta escala le da más peso a las frecuencias a las que más reacciona el oído humano.

No se debe confundir la intensidad de dB con los dBA, esta última es generalmente usada en los reportes de nivel de ruido.

A manera de ejemplo se listan los niveles de ruido aproximado de distintas situaciones.

Nivel de ruido tabla de decibeles

Existen otras escalas pero son menos usadas que la dBA

Exposición de colaboradores a alto nivel de ruido en lugares de trabajo

Nivel de ruidoLas personas ven afectada su salud en general cuando están expuestos a altos niveles de ruido.

Uno de los signos más comunes cuando se están expuestos a altos niveles de ruido son:

  • Se sienten sonidos en el oído después de salir del lugar de trabajo
  • Hay que gritar para que una persona nos oiga aunque este a menos de un metro de distancia
  • Se experimenta disminución provisional de la audición después de abandonar el lugar ruidoso.

Según la organización mundial de la salud nunca se debe exceder el periodo de exposición al ruido según su intensidad de la tabla inferior.

Nivel de ruido Tiempo de exposición
85 8 horas
88 4 horas
91 2 horas
94 1 hora
97 30 minutos
100 15 minutos
103 7.5 minutos
106 3.7 minutos
109 112 segundos
112 56 segundos
115 28 segundos
118 14 segundos
121 7 segundos
124 3 segundos
127 1 segundo
130–140 menos de un segundo
140 No debe exponerse

Después de estos tiempos de exposición la persona debe de tener un tiempo de descanso de por lo menos 10 horas a 70 dBA o menos.

Soluciones para controlar el ruido

La manera más económica de controlar el ruido es seleccionando los equipos con una intensidad de ruido compatible con los espacios.

Generalmente esto no es posible porque algunos procesos industriales utilizan equipos ruidosos por naturaleza. Pero a la hora de seleccionar abanicos, compresores entre otros equipos se debe de tener en cuenta el nivel de ruido.

Otras formas de controlar el ruido son:

Tapones para los oídos

Nivel de ruido taponesMuchas veces la única solución práctica es utilizar tapones en los oídos de los operarios pero esto implica:

  • Costo constante de utilizar tapones desechables para colaboradores y visitantes
  • Impacto ecológico por desechar tapones desechables
  • Riesgo de no utilizar correctamente los tapones y producir daños permanentes en la audición
  • Incomodidad de usar los tapones todo el día, especialmente en ambientes calurosos de trabajo.
  • Disminución de la capacidad de comunicación por el uso de los tapones
  • Incapacidad de los operarios de detectar fugas de aire comprimido al no poder oírlas.

Chaquetas de aislamiento acústico

En algunos casos hay soluciones para bajar los niveles de ruido por lo que no serían necesario el uso de tapones.

Para mitigar el ruido en áreas de trabajo lo más efectivo y económico es aislar el ruido lo más cercano de la fuente como sea práctico y posible.

Nivel de ruido chaquetas acústicasUna de las soluciones es usar chaquetas acústicas directamente sobre los equipos ruidosos, siempre y cuando las necesidades de corrientes de aire necesarias para el enfriamiento lo permitan,

Las chaquetas de aislamiento acústico se han usado exitosa mente sobre:

  • Bombas
  • Abanicos
  • Compresores
  • Torres de enfriamiento
  • Válvulas
  • Chillers

Al actuar directamente sobre la fuente es una manera muy económica y efectiva de controlar el ruido.

Las chaquetas son construidas sobre medidas por lo que el ajuste es bueno y no deja superficies desnudas por donde se pueda escapar el ruido.

En el diseño de las chaquetas se deben de incluir todas las partes ruidosas de los equipos e incluir además todos los equipos ruidosos. Si el proyecto se hace por etapas los resultados no serán buenos hasta que se cubra la última máquina ruidosa.

Barreras acústicas

En aplicaciones donde las máquinas no pueden operar encapsuladas se puede construir una barrera acústica que disminuya el nivel de ruido en los espacios donde están las personas que pueden ser afectadas por el ruido.

Esta solución no disminuye el nivel de ruido en todas las direcciones pero lo hace en lugares en donde se interesa controlar.

Las barreras acústicas se pueden instalar en interiores además de la intemperie

Nivel de ruido barrera acústica

Procoen es representante para Costa Rica y Panamá de Shannon Enterprises fabricante de chaquetas acústicas.

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Si además de ruido tiene problemas de altas temperaturas en los sitios de trabajo también lo podemos ayudar a solucionarlos.

Contáctenos para asesorarlo con el suministro de aislamiento acústico para reducir la transmisión del nivel de ruido.