Los colectores de polvo pueden experimentar violentas explosiones que pueden poner en peligro a colaboradores de empresas, incluso provocarles la muerte y además producir costosas perdidas materiales.

Muchas sustancias comunes como la madera, el azúcar, la harina, el aluminio, polvos farmacéuticos entre otros son explosivos cuando se dan la siguiente combinación de condiciones del llamado pentágono de explosiones de polvos.

Colectores de polvo pentágono de explosiones

Cualquier componente que se retire a este pentágono evitara explosiones.

Colectores de polvo

En el interior de colectores se pueden dar las 5 condiciones necesarias para que se presente una explosión.

Los colectores de polvo pueden tener una construcción que prevenga chispas que puedan desencadenar explosiones.

Una manera de prevenir accidentes es evitar una explosión antes que se produzca.

Una chispa dentro de los ductos de un sistema de colección de polvo puede llegar hasta el interior de la unidad y producir una explosión de grandes proporciones.

Generalmente un colector que va a trabajar con polvos explosivos están provistos de una ventila de explosión.

La ventila permite el alivio de presión evitando la destrucción del colector y previniendo que partes del mismo se conviertan en proyectiles que podrían causar heridas e incluso la muerte.

Es muy importante que el colector se encuentre alejado de tanques de combustible, material inflamable personas y vehículos.

Sistema de detección de chispas

detectores de chispa componentes

Un sistema de detección de chispa puede prevenir las explosiones porque van a detectar y extinguir una chispa antes de que llegue al colector.

Los sistemas de detección de chispas son recomendados por NFPA 664.

El sistema se compone de:

  • Detectores de chispa (la cantidad depende del diámetro del ducto)
  • Sistema de procesamiento central que reacciona en milésimas de segundo.
  • Aspersores en el interior del ducto tipo cortinas de agua que extinguen la chispa antes de que ingrese al colector de polvo.

Se recomienda que la fuente de agua sea un sistema de bombeo contra incendio.

Otro problema en una explosión es que el frente de explosión regresa por ductos de extracción y escapara por campanas.

La salida del frente por las campanas de extracción puede producir una explosión secundaria de desastrosas consecuencias.

colectores de polvo explosión secundaria

Si el frente de llama encuentra una atmósfera explosiva se produce una explosión secundaria.

Se recomienda instalar dampers específicamente diseñados para prevenir el regreso del frente de explosión por los ductos.

Colectores de polvo explosiones damper

Los dampers tiene rápido tiempo de reacción por lo que impide al frente de explosión regresar por los ductos.

Un damper adecuado puede ayudar a que se cumplan las recomendaciones de NFPA 664 y 654.

Es importante que se instale según recomendaciones del fabricante, de lo contrario no se puede garantizar la protección.

Procoen es representante  para Costa Rica y Panamá del fabricante de detectores de chispa Flamex

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