Las válvulas industriales de control son usadas para controlar flujo en vapor, agua y gases comprimidos.

Hay muchos factores a tener en cuenta al seleccionarlas por lo que se deben de considerar todos.

Generalmente cuando una válvula industrial de control no opera bien es porque su selección no fue adecuada no porque sea de baja calidad.

No se puede utilizar una válvula de control comercial a hacer el trabajo de una válvula industrial.

Cuando una válvula industrial no esta operando satisfactoriamente no se debe cometer el error de reemplazarla por otra igual. Si la válvula no dio un comportamiento adecuado probablemente fue mal seleccionada o las condiciones de operación cambiaron.

En este articulo enumeraremos los 10 factores principales para seleccionar una válvulas de control industrial.

Hay factores adicionales que igual se deben tener presentes en el proceso de la selección de la válvula.

Válvulas industriales

Una válvula industrial de control bien seleccionada puede dar un control muy preciso de flujo, del orden del 1%.

Para una correcta selección de una válvula industrial de control se debe de tener los siguientes factores:

1. Fluido

Hay fluidos de características especificas que pueden dificultar la operación de una válvula industrial de control.

Se debe de conocer el fluido que se va a controlar y sus propiedades tales como gravedad especifica, viscosidad, temperatura y otras características relevantes. Además se debe de determinar la compatibilidad química del fluido con algunos componentes de la válvula y si este es abrasivo.

2. Flujo en válvulas industriales

Una mala practica para dimensionar las válvulas industriales es seleccionar por tamaño de tubería.

El caudal que va a controlar la válvula debe ser medido o calculado, generalmente las válvulas de control son de un diámetro menor que el diámetro de la tubería. Se debe de hacer la selección para que el vástago se encuentre en una posición que le permita tener un buen control.

Además es importante conocer el caudal mínimo, máximo y normal de operación.

3. Caída de presión en válvulas industriales

Existe la creencia que una baja caída de presión tendrá como resultado un bajo consumo de energía.

El efecto puede ser todo lo contrario, una válvula sobre dimensionada y con una baja caída de presión va a tener un pobre control sobre el flujo por lo que el control puede no ser adecuado y como consecuencia se consumirá más energía.

La caída de presión en la válvula de control debe garantizar suficiente autoridad de válvula para controlar el flujo.

4. Presión del proceso

Es muy importante conocer la presión del proceso por lo que no se debe de suponer nada. Se debe de determinar la presión de operación para asegurarse de no exceder los limites de operación de la válvula y además determinar la fuerza requerida por el vástago para poder cerrar la válvula.

5. Temperatura del proceso

Es importante conocer la temperatura del proceso para no exceder la temperatura máxima de los componentes de la válvula.

6. Material del cuerpo

El material del cuerpo de la válvula debe ser seleccionado para que soporte la presión de operación además de tener compatibilidad química con el fluido que esta controlando.

7. Material de los componentes internos

Válvulas industriales de control

El material de los componentes internos además de tener compatibilidad química con el fluido deben además soportar la caída de presión en la válvula.

Altas caídas de presión necesitan materiales especiales para que no se erosionen prematuramente.

8. Clase de nivel de fugas en los asientos en válvulas industriales

Las válvulas industriales de control nunca se deben usar como válvula de corte.

Una válvula de buena calidad y bien seleccionada va a tener un nivel de fugas aun estando nueva. Las válvulas de control son diseñadas para un control preciso del flujo, no para que hagan la función de válvulas de cierre.

9. Actuador para válvulas industriales

Los actuadores de las válvulas industriales llevan el vástago hasta la posición que permite la cantidad de flujo requerida.

Pueden ser eléctricos o neumáticos dependiendo de la fuerza necesaria en el vástago.

Los actuadores eléctricos son para aplicaciones donde no se requiere mucha fuerza para cerrar o abrir la válvula.

Generalmente se usan actuadores neumáticos en aplicaciones de alta presión, caídas de presión alta y en tamaños de válvula grande.

Finalmente los actuadores pueden ser ON-OFF para aplicaciones en donde la precisión no es tan importante.  Los actuadores neumáticos proporcionales necesitan un posicionador que recibe una señal análoga y permite posicionar con mucha precisión el vástago.

Los posicionadores generalmente dan una señal de retroalimentación análoga que indica la posición donde están ubicados.

Válvulas industriales posicionador

10. Posición de falla

Finalmente cuando hay una falla en la señal o en la alimentación eléctrica o de aire comprimido el actuador va a fallar. Se debe de especificar la posición de falla, en algunos casos es más seguro que la válvula falle en su posición abierta y en otros es mejor que falle cerrada.

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