Los paneles solares son protagonistas en empresas que buscan reducir su impacto por su consumo de energía.

Utilizan energía renovable del sol y las transforman en electricidad, durante su operación no se producen emisiones de gases de efecto invernadero por lo que se puede pensar que es una alternativa limpia al consumo de energía de las fuentes tradicionales.

Cuando se busca reducir la huella de carbono de una organización una de las primeras ideas es  paneles solares.

¿Son los paneles solares la mejor alternativa para su empresa? es relativo y debe ser analizado.

Paneles solares, ¿son tan «verdes» como se cree?

Durante su manufactura los paneles foto voltaicos requieren enormes cantidades de electricidad, desafortunadamente los países con mayor producción tienen una matriz energética rica en emisiones de gases de efecto invernadero.

En el proceso de fabricación se debe derretir y purificar el silicio que los compone requiere de mucha energía.

El punto de fusión del silicio es de 1,414°C por lo que necesario utilizar grandes cantidades de calor.

La electricidad necesaria para producir ese calor en los hornos es producida consumiendo combustibles fósiles ricos en carbono.

Al finalizarse la producción los paneles solares tienen un «saldo en rojo» desde el punto de vista de emisiones de gases de efecto invernadero. Ese «saldo en rojo ambiental» debe ser pagado antes de que este producto sea una solución en lugar que parte del problema.

Huella de carbono de paneles solares

La cantidad de GEI liberados durante la fabricación de paneles solares depende del país de fabricación.

La huella de carbono de un panel fabricado en China es mayor que la de una fabricada en Europa, casi el doble. Esto es debido a que en China se depende más de los combustibles fósiles que en Europa. Por el mismo motivo hay mayor impacto desde el punto de vista GEI en utilizar paneles solares en China que en Europa.

Según estudios realizados por Mike Berners-Lee en su libro «how bad are bananas» la huella de carbono de una planta que genera 1800 kWh por año tiene una huella de carbono de 3.5 toneladas de CO2eq. Suponiendo que la eficiencia de los paneles no disminuye con el tiempo (que lo hacen) y una vida útil de 30 años, la huella de carbono es de 0.065 kg CO2 eq / kWh. Los factores de emisión de electricidad son 0.0381 kg CO2 eq / kWh para el año 2015 en Costa Rica según el instituto meteorológico nacional y de   0.554 kg CO2 eq / kWh en el año 2013 en Panamá según la secretaría nacional de energía.

En resumen en Costa Rica un panel solar tiene una huella de carbono mayor que la energía de la red nacional, en Panamá el impacto tiene una reducción de 0.489 kg CO2 eq / kWh

 

un panel solar tiene una huella de carbono mayor que la energía de la red nacional

 

Un proyecto solar en Panamá va a tener un «saldo en rojo ambiental» de 4 años.

Rentabilidad de proyectos de paneles solares

La inversión inicial de un proyecto de paneles foto voltaicos es todavía muy alta.

Los precios de los paneles solares ha ido disminuyendo, en poco tiempo se ha logrado grandes reducciones de precio.

Sin embargo la relación inversión inicial contra costos evitados es aun desde el punto de vista financiero poco atractiva comparada contra otras oportunidades de reducción de costos como lo es la eficiencia energética.

Se espera que con el constante desarrollo de los paneles se utilice menos energía y sigan bajando los costos.

Esto haría más viables económicamente este tipo de proyectos, pero por el momento hay mucho que mejorar.

Eficiencia energética

eficiencia energética

Afortunadamente hay opciones de mayor impacto ambiental y con retornos de inversión más atractivos.

Los proyectos de eficiencia energética igual tienen un saldo ambiental por que para su producción se consume energía. La energía consumida en estos proyectos generalmente es menor que la energía utilizada para construir paneles solares.

Los proyectos de eficiencia que impactan directamente el consumo de combustible tienen un gran impacto para reducir la huella de carbono, entre estos tipos de proyectos se pueden listar:

Otras oportunidades de reducción de huella de carbono que ahorran electricidad son:

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