Huella de carbono de una organización son las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con la operación.

Dependiendo de la naturaleza de la organización, las emisiones serán debidas al consumo de energía, uso de fertilizantes, liberación de productos químicos, entre otras.

Muchos medios hablan de la huella de carbono, no todas las personas conocen como es el proceso por lo que aquí explicamos cómo es calculada.

Huella de carbono

La huella de carbono de una organización se calcula teniendo en cuenta tres alcances según el protocolo general de registro.

Alcance 1

Huella de carbono alcance 1

La huella de carbono de alcance uno son las emisiones directas de gases de efecto invernadero producidos por activos de la organización por lo que se tienen control.

Entre las fuentes de gases de efecto invernadero de alcance 1 se encuentran entre otros:

  • Flota vehicular
  • Equipos de combustión estacionario
  • Otros equipos de combustión
  • Fugas de refrigerantes de refrigeración y aire acondicionado

Alcance 2

Huella de carbono alcance 2

El alcance dos comprende las emisiones indirectas de gases de efecto invernadero en donde los activos que producen las emisiones no son propiedad de la empresa por lo que no se tiene control.

Entre las emisiones de alcance 2 se encuentran, entre otras:

  • Consumo de energía eléctrica.
  • Otros consumos indirectos de energía.

Los factores de emisión de electricidad son 0.0381 kg CO2 eq / kWh para el año 2015 en Costa Rica según el instituto meteorológico nacional y de   0.554 kg CO2 eq / kWh en el año 2013 en Panamá según la secretaría nacional de energía.

Alcance 3

Huella de carbono alcance 3

Las emisiones del alcance tres son las asociadas con el consumo de bienes y servicios que tienen emisiones de gases de efecto invernadero.

Estas emisiones una dificultad de cálculo mayor que las de los dos primeros alcances.

Finalmente entre los productos y servicios del alcance tres están entre otros:

  • Servicios de transporte (aéreo, terrestre o marítimo)
  • Consumo de elementos como papel, agua, plástico, entre otros.

Cálculo de la huella de carbono

Para realizar el cálculo de las emisiones de gases de efecto invernadero es obligatorio incluir todas las emisiones del alcance uno y el alcance dos.

Las emisiones de alcance tres son optativas y generalmente no se incluyen.

Gases de efecto invernadero

Los seis gases de efecto invernadero del protocolo de Kyoto son:

Dióxido de carbono

El dióxido de carbono o CO2 es el principal gas de efecto invernadero.

Es un producto de combustión de combustibles fósiles.

Las emisiones de gases de efecto invernadero se expresan en toneladas de CO2eq.

Metano

El metano es un gas de efecto invernadero 21 veces más poderoso desde el punto de vista calentamiento global que el dióxido de carbono por lo que los proyectos para reducir sus emisiones tienen un alto impacto.

Uno de los medios de producción es la descomposición anaeróbica de material orgánico además de encontrarse también en minas de carbón y ser el principal componente del gas natural.

Oxido nitroso

El óxido nitroso N20 es 310 veces más potente que el CO2 por lo que se deben de controlar sus emisiones.

Es producido durante la combustión por lo que se deben de tener los equipos que consumen combustibles fósiles en perfecto estado para minimizar sus emisiones.

Hidrofluorocarbonos

Los Hidrofluorocarbonos son compuestos utilizados como refrigerante en sistemas de refrigeración y aire acondicionado.

Estos compuestos reemplazaron a los CFC como refrigerantes porque tiene un potencial de destrucción de la capa de ozono menor que los que reemplazan.

Desafortunadamente los efectos sobre el calentamiento global siguen siendo altos por lo que se debe de tener especial cuidado para prevenir la fugas de estas sustancias.

Perfluorocarbonos

Los perfluorocarbonos son también usados como refrigerante y además en extintores de incendio.

El potencial de calentamiento global es mayor que el del dióxido de carbono en miles de veces.

Hexafluoruro de azufre

Finalmente el Hexafluoruro de azufre SF6 es un gas usado en sistemas de distribución eléctrica.

Tiene un potencial de calentamiento global de 23900 mayor que el del dióxido de carbono.

Por fortuna es muy denso por lo que no asciende a capas altas de la atmósfera.

Toneladas de CO2 equivalentes

Los gases tienen distintos potenciales de calentamiento global por lo que las emisiones se expresan en CO2 eq.

El peso en CO2 eq se obtiene de multiplicar las emisiones del gas por su potencial de efecto invernadero.

¿Como reducir la huella de carbono?

La huella de carbono se puede reducir al reducir las emisiones de los gases de efecto invernadero directas e indirectas de la organización. Las reducciones tiene un gran impacto sobre el calentamiento global además de que generalmente tienen una interesante reducción de costos.

La eficiencia energética es a corto y mediano plano la mejor opción para reducir las emisiones.

Las energías renovables son una alternativa interesante a mediano y largo plazo.

huella de carbono reforestacionOtra opción es compensar las emisiones con el pago de proyectos que capturen gases de efecto invernadero. Generalmente estos pagos se hacen para reforestación o para evitar emisiones de GEI de otras organizaciones.

La compensación implica un desembolso anual de dinero para patrocinar los proyectos. La eficiencia energética además de conseguir reducciones permanentes de las emisiones implica una reducción en los costos de energía, una menor presión sobre los precios de los combustibles fósiles y generalmente tiene otros beneficios asociados como reducción en mantenimiento, mejora en la confiabilidad de los equipos, operación con mayor seguridad entre otros.

Contáctenos para evaluar proyectos de conservación de energía que tengan un impacto sobre la huella de su organización.