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Medidores de vapor son usados en distintas industrias para conocer el consumo en procesos industriales.

Los procesos industriales utilizan vapor de agua, generalmente saturado aunque en algunos procesos se usa sobre calentado.

En este articulo describiremos las características de los principales tipos de medidores utilizados para medir vapor de agua.

Entre algunas de las aplicaciones en las que se usa el vapor en la industria están:

Medidores de vapor

Las dos tecnologías de más uso son los medidores tipo vórtice y los tipo turbina.

Por sus características cada una tiene sus ventajas y su desventajas.

Para una correcta selección de un medidor de vapor se necesita conocer:

  • Presión de vapor
  • Temperatura de vapor (si es vapor sobre calentado)
  • Flujo mínimo y máximo de vapor
  • Diámetro de la tubería
  • Señal de salida del medidor

Medidores de vapor tipo vórtice

medidores de vaporLos medidores tipo vórtice son los más comunes para la medición de vapor, entre su ventajas están

  • No tener partes móviles por lo que no hay desgaste
  • Gran precisión
  • Facilidad de instalación
  • Disponibilidad en configuración en línea.

La principal desventaja de este tipo de medidores es que necesitan un flujo mínimo para que se forme el vórtice por lo que se debe de ser muy cuidadoso en la selección y asegurarse que el flujo mínimo del instrumento sea menor que el del proceso.

Generalmente las tuberías de vapor se dimensionan para el máximo de flujo de los procesos por lo que durante cargas parciales las velocidades son muy bajas.

Esto es bueno para una menor caída de presión en las tuberías pero pueden estar por debajo del flujo mínimo del instrumento.

Por este motivo generalmente se deben de usar reducciones excentricas antes y despues del medidor para garantizar que el flujo sea siempre mayor que el flujo mínimo.

Además se recomienda una derivación con válvulas de corte para permitir extraer el instrumento sin necesidad de detener el flujo de vapor.

Medidores de vapor tipo turbina

Medidores de vapor de turbinaEn aplicaciones donde el flujo de vapor es de baja velocidad se recomienda utilizar medidores tipo turbina.

Las aspas de la turbina pueden diseñarse específicamente para pequeños caudales por lo que puede ser usada en aplicaciones en donde no se puede usar medidores de vapor de vórtice.

Debido a que hay elementos que están en movimiento estos medidores se desgastan y necesitan mantenimiento para que opere correctamente.

Los medidores de vapor de turbina son de inserción por lo que se pueden retirar sin detener el proceso.

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¿Cómo seleccionar el medidor de vapor más adecuado?

Para seleccionar un medidor de flujo para vapor es muy importante conocer los flujos y las presiones del proceso y no basarse exclusivamente en el diámetro de las tuberías. De hacerlo se corre el riesgo de que el flujo a través del medidor sea inferior a lo que el instrumento puede detectar y tener errores en la lectura.

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Procoen es representante de Onicon, fabricante de medidores de flujo para vapor en Costa Rica y Panamá

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