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Instrumentación industrial y comercial es usada para medir, transmitir y controlar variables de un proceso para optimizar los recursos.

Los instrumentos tienen una terminología que algunas veces es confusa y tiende a confundir cuando son seleccionados.

Una selección no adecuada de los instrumentos tienen como consecuencia un pobre control automático además de un derroche de energía.

Instrumentación, terminología

A continuación explicaremos los términos más importantes además de su importancia para una adecuada selección de instrumentos para cada aplicación.

Precisión

InstrumentaciónLa precisión es la capacidad de un instrumento para hacer la medición con referencia a una norma
Hay distintas maneras de expresarla, generalmente como porcentaje de incertidumbre.

Algunos fabricantes expresan la precisión como un porcentaje de la escala plena. Un instrumento que exprese la incertidumbre de esta manera solo es adecuado en aplicaciones en donde la variable a medir siempre va a estar cercana al máximo valor de medición del instrumento.

Cuando un instrumento tiene su precisión expresada como un porcentaje de la escala plena, opera a valores bajos, el error puede tener valores muy altos.

Instrumentos que expresen la incertidumbre como un porcentaje de la lectura, generalmente son más precisos que los que lo expresan como un porcentaje de la escala plena.

En la siguiente gráfica se compara un medidor con una precisión de 1% sobre la escala plena contra otro que tiene el mismo valor pero respecto a la lectura.

Instrumentación

Es muy importante tener en cuenta el rango en el que aplica la precisión, generalmente se expresa entre un valor mínimo y un valor máximo.

Como ejemplo las aplicaciones HVAC utilizan velocidades de flujo entre 1 y 8 ft/s.

Para seleccionar el instrumento adecuado a la aplicación es indispensable seleccionarlo para que su rango y precisión estén de acuerdo a los valores que va a tener el proceso.

Repetibilidad

Es la capacidad de los medidores de obtener resultados consistentes.

A manera de ejemplo una buena repetibilidad es como si un jugador de fútbol cobra un tiro penal en múltiples ocasiones y el resultado es que la pelota siempre de en el poste.

El error va a ser muy consistente, un buen instrumento tiene valores de repetitividad bajo.

En algunas aplicaciones es más importante tener una buena repetibilidad que una buena precisión.

Linealidad

Es la salida de la curva de calibración a partir de una línea recta.

En otras palabras es la desviación de una línea recta de los valores obtenidos por el instrumento.

Rangeabilidad

Es el rango de funcionamiento del instrumento realizado dentro de una precisión especifica. Típicamente se presenta como una relación, el máximo a el mínimo, Max: Min

Es importante tener un idea del flujo que se va a medir para seleccionar un instrumento que tenga una precisión adecuada en los rangos de operación.

Es importante no exceder la máxima capacidad del instrumento y además que el flujo no este por debajo del flujo mínimo para tener resultados satisfactorios.

Resolución en instrumentación

Es la capacidad de un instrumento de medir el más pequeño incremento o decremento.

Esta característica es muy importante en aplicaciones donde los cambios en una variable son pequeños.

Un ejemplo de una aplicación que requiere alta resolución es la medición de las temperaturas de suministro y retorno de sistemas de agua de chiller. El cambio de temperatura es relativamente muy pequeño por lo que es crítico que el instrumento tenga valores de resolución pequeños.

La resolución puede ser expresada en valores absolutos o en porcentajes.

Calibración de instrumentos

Instrumentación calibraciónEn una aplicación en donde la precisión es importante se deben de contar con instrumentos calibrados.

Hay distintos tipos de calibración de la instrumentación.

La periodicidad de la calibración depende de la aplicación, hay aplicaciones como el cobro de agua de chiller en donde se recomienda hacerlo una vez por año.

Comprobación dimensional

Se limita a una comprobación dimensional, confirmando ciertas dimensiones físicas o mecánicas del elemento de detección se cumplen.

Los factores de calibración se basan en las tablas empíricas establecidas en un “proceso por lotes”

No se recomienda este tipo de calibración para instrumentación que va a medir variables críticas o para facturación.

Calibración en seco

Se utilizan señales mecánicas o eléctricas para “simular” el flujo.

El proceso de calibración en seco tampoco se recomienda para instrumentación que mide valores críticos o para facturación.

Calibración en húmedo

Instrumentación certificado de calibraciónEl medidor de flujo se calibro para las condiciones reales en las que se va a operar.

Generalmente viene acompañado de un certificado de calibración que garantiza el correcto funcionamiento del instrumento.

Es importante tener la posibilidad de poder calibrar los instrumentos posterior a la instalación.

En aplicaciones como facturación de energía se recomienda hacer una calibración anual de la instrumentación.

Procoen es representante de Onicon, Greyline y Air Monitor para Costa Rica y Panamá.

Contáctenos para asesorarlo en la selección del medidor de flujo más adecuado para su aplicación

Lea además “Cómo seleccionar un medidor de flujo”

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